19
Dec
2022

ผู้สนับสนุนถ่านหินรายใหญ่ของทรัมป์จ่ายภาษีใหม่เพื่อสนับสนุนพลังงานที่ล้าสมัยในโอไฮโอ

ความพยายามของทรัมป์ที่ได้รับการสนับสนุนจากทรัมป์ในการฟื้นฟูอุตสาหกรรมที่กำลังจะตายกำลังเคลื่อนไปสู่สหรัฐฯ อย่างไร

โดย มอลลี่ แทฟท์

ตต้องขอบคุณกฎหมายใหม่ ชาวโอไฮโอจะเริ่มเห็นภาษีเพิ่มเติมสำหรับค่าไฟฟ้าในไม่ช้า การ ปรับขึ้นราคา รายเดือน  จะอยู่ในช่วงตั้งแต่ 85 เซนต์สำหรับผู้บริโภคภาคเอกชน ไปจนถึงประมาณ 2,500 ดอลลาร์สำหรับธุรกิจขนาดใหญ่ — ซึ่งไม่ใช่การเพิ่มขึ้นอย่างอุกอาจในกรณีส่วนใหญ่ เช่น หากมีการใช้เงินทุนเพื่อลดมลพิษ เป็นต้น

แต่เงินไม่ใช่เพื่อการอัพเกรดประสิทธิภาพการใช้พลังงานหรือการนำนวัตกรรมทางเทคโนโลยีมาใช้ แต่จะใช้เงินพิเศษเพื่อประกันโรงไฟฟ้าถ่านหินและโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่เก่าและล้าสมัย ในขณะที่รัฐยกเลิกมาตรฐานสำหรับพลังงานหมุนเวียน

และเส้นทางของเงินมืดใช้เพื่อผ่านจุดเก็บภาษีใหม่โดยตรงจากที่ทำการของรัฐในโคลัมบัสไปยังทำเนียบขาวในวอชิงตัน

ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ พาดหัวข่าวและได้รับคะแนนเสียงในชุมชนที่พึ่งพาถ่านหินด้วยคำสัญญาของเขาที่จะฟื้นฟูอุตสาหกรรมที่กำลังจะตาย นอกจากนี้ เขายังได้รับความสนใจจากเจ้าสัวด้านถ่านหินอย่าง บ็อบ เมอร์เรย์ ผู้ซึ่งตระหนักว่าทรัมป์อาจเป็นเส้นชีวิตสำหรับโชคชะตาที่ตกต่ำของพวกเขา เขาจึงกลายเป็นผู้บริจาครายใหญ่

เสียงสนับสนุนพลังงานนิวเคลียร์ของทรัมป์และการเลือกผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาด้านนิวเคลียร์เป็นหนึ่งในที่ปรึกษาด้านพลังงานในการหาเสียงของเขายังสร้างความหวังให้กับผู้บริหารในอุตสาหกรรมนิวเคลียร์ เช่นเดียวกับอุตสาหกรรมถ่านหิน อุตสาหกรรมนิวเคลียร์ต้องเผชิญกับวิกฤต เนื่องจากโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ราคาแพงทั่วประเทศต้องปิดตัวลง

ในขณะที่สำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อม (EPA) ของทรัมป์ยังคงยุ่งอยู่กับการย้อนกลับกฎระเบียบต่างๆ กระทรวงพลังงานต้องเผชิญกับงานที่น่ากลัวกว่านั้น: หาทางรักษาอุตสาหกรรมถ่านหินและนิวเคลียร์ที่สูญเสียพลังงานจากแสงอาทิตย์ ลม และก๊าซธรรมชาติที่มีราคาถูกลง

กระทรวงพลังงานได้เปิดตัวความคิดริเริ่มหลายอย่างตั้งแต่ปี 2560 เพื่อเข้าแทรกแซงในนามของถ่านหินและผลประโยชน์นิวเคลียร์ โดยมักจะรับคำสั่งโดยตรงจากผู้บริหารอย่างเมอร์เรย์ ซึ่งเขียน “ รายการสิ่งที่ต้องการ ” สำหรับการบริหารซึ่งรวมถึงการประกันตัวออกจากอุตสาหกรรมของเขาด้วย

หนึ่งในบริษัทที่สามารถยืนหยัดได้ประโยชน์สูงสุดจากการแทรกแซงคือยูทิลิตี้FirstEnergy ยักษ์ใหญ่ด้านพลังงานซึ่งเป็นหนึ่งในลูกค้าถ่านหินรายใหญ่ที่สุดของเมอร์เรย์ ยื่นฟ้องล้มละลายเมื่อต้นปี 2561 ไม่นานหลังจากยื่นอุทธรณ์ต่อกระทรวงพลังงาน (DOE) เพื่อออกคำสั่งฉุกเฉินเพื่อให้โรงไฟฟ้าถ่านหินและโรงไฟฟ้านิวเคลียร์เปิดดำเนินการต่อไป

โชคไม่ดีสำหรับบริษัทสาธารณูปโภคและถ่านหิน DOE ได้ระงับแผนการช่วยเหลือด้านถ่านหินและนิวเคลียร์ระดับชาติไว้อย่างเงียบๆเมื่อ  ฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้ว หลังจากความพ่ายแพ้หลายครั้งจากหน่วยงานกำกับดูแล

ปัญหาส่วนใหญ่ของ FirstEnergy อยู่ในพื้นที่โอไฮโอ ซึ่งมีโรงงานนิวเคลียร์ 2 แห่งที่ใช้เงินเป็นจำนวนมาก หลังจากความล้มเหลวในการริเริ่มระดับรัฐหลายแห่งในโอไฮโอในการประกันตัวโรงงาน และขาดการดำเนินการในระดับรัฐบาลกลาง FirstEnergy หันไปหาการเลือกตั้งระดับรัฐที่กำลังจะมาถึง

“FirstEnergy และพันธมิตรได้ทุ่มเงินจำนวนมากเพื่อเลือกประธานสภาคนใหม่และผู้ว่าการคนใหม่ ซึ่งสามารถแก้ไขเพิ่มเติมตามคำร้องขอของพวกเขาเพื่อขอความช่วยเหลือ” Dave Anderson จาก  สถาบันพลังงานและนโยบายกล่าว “ผลลัพธ์สุดท้ายคือร่างกฎหมาย HB6 ฉบับนี้” เขากล่าว ซึ่งเป็นกฎหมายที่กำหนดให้ผู้บริโภคต้องจ่ายเงินเพื่อสนับสนุนโรงไฟฟ้าถ่านหินและโรงไฟฟ้านิวเคลียร์

เส้นทางของเงินในโอไฮโอนั้นไม่ยาก เอกสารที่ได้รับจากสถาบันพลังงานและนโยบายแสดงให้เห็นว่า FirstEnergy และตัวเลขในวงโคจรที่ใหญ่กว่านั้นมีส่วนสำคัญต่อการรณรงค์หาเสียงเลือกตั้งของผู้ว่าการรัฐโอไฮโอ Mike DeWine (ขวา) รวมถึงการจัดหาอาหารและเครื่องดื่มมูลค่า 12,000 ดอลลาร์สำหรับการหาเสียง นอกจากนี้ CEO ของ FirstEnergy ยังบริจาคเงิน  คนละ 5,000 ดอลลาร์แก่แคมเปญของ House Speaker และผู้สนับสนุน HB6 ในที่สุด และการยื่นฟ้องล้มละลายของบริษัท  แสดงให้เห็นว่าใช้เงินหลายล้านในโอไฮโอในการวิ่งเต้นเพื่อขอเงินช่วยเหลือจากรัฐ

เงินจ่ายออกไป นับตั้งแต่เข้ารับตำแหน่งในเดือนมกราคม DeWine ได้ให้ความสำคัญกับเนื้อเรื่องของ HB6 เขายังคิด  ที่จะ ส่งเครื่องบินของรัฐไปรับตัวแทนนอกรัฐเพื่อส่งพวกเขากลับไปยังศาลาว่าการของรัฐเพื่อลงคะแนนเสียง

HB6 ดึงดูดความสนใจระดับชาติในเดือนพฤษภาคม หลังจากเจ้าหน้าที่พรรครีพับลิกันในรัฐโอไฮโอ ซึ่งมีบทบาทสำคัญในการหาเสียงเลือกตั้งปี 2563 ของทรัมป์ เรียกสมาชิกพรรครีพับลิกันในสภาโอไฮโอหลายคนมารวมตัวกันเพื่อกระตุ้นให้พวกเขาลงคะแนนว่า ‘ใช่’ ในร่างกฎหมาย บ็อบ พาดูชิก เจ้าหน้าที่ปฏิบัติการย้ำว่าเมื่อเข้าสู่ฤดูกาลเลือกตั้ง การหาเสียงของทรัมป์ไม่สามารถที่จะปิดโรงงานและเลิกจ้างงานได้

ในขณะที่เดิม HB6 ถูกมองว่าเป็นร่างกฎหมายช่วยเหลือด้านนิวเคลียร์ แต่ผู้ปฏิบัติงานในอุตสาหกรรมก็หาทางแอบเข้าไปหาผลประโยชน์จากถ่านหินเช่นกัน ร่างกฎหมายนี้รวมเงินทุนเพื่อประกันโรงไฟฟ้าถ่านหิน 3 แห่ง ซึ่งรวมถึงโรงไฟฟ้าถ่านหินที่ปล่อยมลพิษมากที่สุดแห่งหนึ่งของรัฐ ซึ่งซื้อถ่านหินจากบริษัท Murray Energy แต่เพียงผู้เดียว การเรียกเก็บเงินยังจ่ายเงินให้กับผลประโยชน์อื่น ๆ ของพรรครีพับลิกันด้วยการช่วยยกเลิกมาตรฐานพลังงานหมุนเวียนของรัฐ

แอนเดอร์สันกล่าวว่าสิ่งนี้เป็นการพัฒนาใหม่ที่น่ารำคาญในการที่รัฐอาจช่วยต่อสู้กับโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ โรงไฟฟ้านิวเคลียร์เป็นแหล่งพลังงานคาร์บอนต่ำที่สำคัญ ดังนั้นเจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งซึ่งมุ่งมั่นที่จะควบคุมการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจึงต้องการให้โรงไฟฟ้าเหล่านี้ดำเนินต่อไปในขณะที่รัฐของพวกเขาสร้างพลังงานแสงอาทิตย์และพลังงานลม แต่ในโอไฮโอ การผลักดันเพื่อประหยัดพลังงานนิวเคลียร์เป็นเรื่องของการจัดเลี้ยงแก่ผู้บริจาครายใหญ่ที่ต้องการรักษาสภาพที่เป็นอยู่

“รัฐต่างๆ เช่น นิวยอร์กหรือนิวเจอร์ซีย์กำลังผ่านการให้เงินอุดหนุนที่จำกัดมากขึ้นเพื่อให้โรงไฟฟ้านิวเคลียร์เปิดต่อไปได้ แต่ยังเพิ่มการสนับสนุนสำหรับพลังงานหมุนเวียนและประสิทธิภาพการใช้พลังงานในเวลาเดียวกัน” เขากล่าว “[การเรียกเก็บเงินโอไฮโอ] ขัดขวางแนวโน้มนั้น มันกำลังทำลายพลังงานสะอาดประเภทอื่น ๆ ในขณะที่สนับสนุนถ่านหินและนิวเคลียร์”

แม้จะได้รับการสนับสนุนจากพรรครีพับลิกัน แต่ HB6 ก็ไม่ใช่พรรคพวกอย่างแท้จริง แอนเดอร์สันกล่าวว่าร่างกฎหมายจะไม่ผ่านหากไม่ได้รับคะแนนเสียงจากสมาชิกพรรคเดโมแครตบางคนที่ถูกกดดันให้เลิกจ้างงานในโรงงานในเขตของตน

ในขณะเดียวกัน นายจอห์น คาซิช อดีตผู้ว่าการพรรครีพับลิกันของรัฐโอไฮโอ ก็คัดค้าน  การให้ความช่วยเหลือด้านถ่านหินและนิวเคลียร์มาโดยตลอด และกลุ่มอนุรักษนิยมบางกลุ่มที่มักจะเข้าข้างอุตสาหกรรมเชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น  ชาวอเมริกันที่สนับสนุน Koch เพื่อความมั่งคั่งก็ออกมาต่อต้านร่างกฎหมายนี้เนื่องจากมีผลกระทบต่อผู้บริโภค

“ตามเนื้อผ้า [กลุ่มเหล่านั้น] ล้วนต้องการยกเลิกมาตรฐานพลังงานสะอาดของรัฐโอไฮโอ” แอนเดอร์สันกล่าว “แต่พวกเขาสนับสนุนและโฆษณาต่อต้านส่วนช่วยเหลือของร่างกฎหมาย มันเป็นช่วงเวลาที่หายากเมื่อพวกเขาทำในสิ่งที่พวกเขาพูดเกี่ยวกับตลาดเสรี”

อุตสาหกรรมถ่านหินกำลังประกาศการผ่านของ HB6 ว่าเป็นชัยชนะที่จำเป็นมาก เมื่อวันพุธที่ผ่านมา เมอร์เรย์จัดงานระดมทุนส่วนตัวสำหรับทรัมป์ในเวสต์เวอร์จิเนีย ซึ่งคาดว่าจะระดมทุนได้2.5 ล้านดอลลาร์  สำหรับการเลือกตั้งใหม่ของทรัมป์ “อนาคตของอุตสาหกรรมถ่านหินและความเป็นอยู่ของครอบครัวขึ้นอยู่กับการเลือกประธานาธิบดีทรัมป์อีกครั้ง”  จดหมายเชิญ ของงาน อ่าน

DeWine เข้าร่วมโดยยกย่อง “ความมุ่งมั่นต่ออุตสาหกรรมถ่านหิน” ของทรัมป์ใน  คำพูด ของ เขา นอกจากนี้ในงานยังมี Jim Justice ผู้ว่าการรัฐเวสต์เวอร์จิเนียและเจ้าสัวถ่านหิน ขณะนี้สภานิติบัญญติเวสต์เวอร์จิเนียกำลัง  พิจารณารูปแบบการช่วยเหลือในรัฐโอไฮโอสำหรับโรงไฟฟ้าถ่านหินแห่งหนึ่งที่กำลังประสบปัญหา ซึ่งเป็นเจ้าของโดย FirstEnergy ผู้พิพากษาเพิ่งขยายเซสชันด้านกฎหมายเพื่อให้ฝ่ายนิติบัญญัติสามารถรับฟังข้อเสนอได้

ในขณะที่ Anderson คาดการณ์ว่าร่างกฎหมายของรัฐโอไฮโอจะเผชิญกับความท้าทายจากผู้ที่พยายามล้มล้างร่างกฎหมายดังกล่าว เขากล่าวว่าความพยายามในการล็อบบี้ของ FirstEnergy แสดงให้เห็นถึงระยะเวลาอันยาวนานในการกอบกู้ธุรกิจ: “มันเป็นเรื่องที่น่าจดจำเมื่อคุณมีสาธารณูปโภคนิวเคลียร์ที่ล้มละลายซึ่งยังคงอยู่ สามารถใช้เงินหลายพันล้านดอลลาร์ในการเมืองได้”

Molly Taft เขียนให้กับNexus Mediaซึ่งเป็นสายข่าวที่รวบรวมไว้ซึ่งครอบคลุมเรื่องสภาพอากาศ พลังงาน นโยบาย ศิลปะและวัฒนธรรม คุณสามารถติดตาม  @mollytaftของ เธอ

หน้าแรก

Share

You may also like...